Milestones naar meer duurzame energie: waterstofauto’s en kernfusie

Blog F Stel

Goed nieuws op de automobielmarkt: na berichten over sjoemelsoftware en dieselmotoren die veel meer vervuilen dan gedacht zijn nu de eerste waterstofauto’s inmiddels op de markt gekomen. In plaats van de fossiele brandstoffen zoals benzine of diesel te gebruiken, gebruiken ze waterstof. In plaats van uitstoot van allerlei nare gassen stoten ze alleen water uit. In California in de Verenigde Staten verkopen Toyota en BMW gezamenlijk auto’s die waterstof als brandstof hebben. Mercedes en Ford pakken het anders aan: ze verkopen ze geen waterstofauto’s, maar leasen ze. Gebruikers hoeven dus niet meer een auto aan te schaffen, maar betalen alleen voor gebruik. De belangrijkste obstakels bij het opschalen van waterstofauto’s zijn de infrastructuur (nog onvoldoende tankstations) en de kosten van de benodigde membranen. Deze membraankosten zullen bij grotere afname dalen. Dit is duidelijk een kip/ei situatie. Maar het eerste begin is er.

Daarnaast wordt er hard gewerkt aan kernfusie. Ik was in staat om met eigen ogen te zien wat de laatste ontwikkelingen zijn en bezocht het Canadese bedrijf GeneralFusion, een bedrijf dat in de Cleantech top 100 van de wereld staat van meest innovatie bedrijven (zie www.generalfusion.com).  In dit bedrijf is inmiddels $ 100 mln. geïnvesteerd, vooral uit de private sector (o.a. met een Nederlands venture capital fonds). Het bedrijf heeft inmiddels 125 patenten op z’n naam staan en is met veelbelovende technologieontwikkeling bezig. Veelbelovend omdat de ontwikkelingen in de kernfusie-industrie dezelfde trend kent als wat bij chips gebruikelijk is: iedere 2 jaar verdubbelt de capaciteit bij gelijkblijvende kosten (de zogenaamde Wet van Moore). In Frankrijk vinden grootschalige kernfusie-experimenten plaats met behulp van enorme magneten; in de USA gebeurt dit met  grote laserkanonnen. In Canada combineren ze beide technieken (lasers + magneten), waardoor men verwacht dat kernfusie eenvoudiger en goedkoper tot stand komt. Dit levert schone en duurzame energie op zonder de nadelen van kernsplitsing met z’n productierisico’s (Fukishima en Tjernobyl!) of radioactieve afval. Mochten er problemen ontstaan tijdens de productie stopt het kernfusieproces uit zichzelf. Als de verwachtingen waargemaakt worden verandert het energielandschap drastisch!

Frans Stel, lector International Business

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>